Bienestar

Inmunidad por COVID-19 podría durar 8 meses: estudio

Nuevo estudio señala que los sobrevivientes de COVID-19 tienen inmunidad protectora contra esta enfermedad durante meses, quizás años después de la infección

La inmunidad por COVID-19 podría durar al menos ocho meses después de la aparición de los síntomas de la infección inicial, de acuerdo con un estudio donde analizaron muestras de sangre de 188 pacientes con COVID-19 del Instituto de Inmunología de La Jolla.

De acuerdo con la revista Science, los hallazgos sugieren que las respuestas del nuevo coronavirus (SARS-CoV-2) de todos los actores principales del sistema inmunológico adaptativo, que aprende a combatir patógenos específicos, pueden durar al menos ocho meses después de la aparición de los síntomas de infección inicial.

“Medimos anticuerpos, células B de memoria, células T auxiliares y células T asesinas, todo al mismo tiempo”, dijo una de las investigadoras del estudio. “Hasta donde sabemos, este es el estudio más grande jamás realizado, para cualquier infección aguda, que ha medido los cuatro componentes de la memoria inmunológica”.

Los hallazgos, publicados en la edición en línea de Science, podrían significar que los sobrevivientes de COVID-19 tienen inmunidad durante meses, quizás años después de la infección.

El nuevo estudio ayuda a aclarar algunos datos sobre COVID-19 de otros laboratorios, que mostraron una caída dramática de los anticuerpos que combaten esta enfermedad en los meses posteriores a la infección.

“Por supuesto, la respuesta inmune disminuye con el tiempo hasta cierto punto, pero es normal. Eso es lo que hacen las respuestas inmunes. Tienen una primera fase de aumento, y después de esa expansión fantástica, finalmente la respuesta inmune se contrae un poco y llega a un estado estable”, dice uno de los investigadores.

¿Cómo entra el virus a las células?

El virus SARS-CoV-2 usa la proteína S para iniciar la infección de células humanas, por lo que los investigadores buscaron células B de memoria específicas para esa proteína y descubrieron que las células B de memoria específicas de esa proteína aumentaban en la sangre seis meses después de la infección.

Los sobrevivientes de COVID-19 también tenían un ejército de células T listas para luchar contra la reinfección. Las células T “auxiliares” CD4 + de memoria permanecieron, las cuales estarán listas para desencadenar una respuesta inmune si veían el SARS-CoV-2 nuevamente.

También quedaron muchas células T “asesinas” CB8 + de memoria, listas para destruir las células infectadas y detener una reinfección.

Las diferentes partes del sistema inmunológico adaptativo trabajan juntas, por lo que ver anticuerpos que combaten COVID, células B de memoria, células T CD4 + de memoria y células T CD8 + de memoria en la sangre más de ocho meses después de la infección es una buena señal.

“Esto implica que hay una buena probabilidad de que las personas tengan inmunidad protectora, al menos contra enfermedades graves, durante ese período de tiempo, y probablemente mucho más allá”, dice Crotty.

MEJZ*

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