Bienestar

Patógeno de viruela del mono se ‘fortalece’, alerta estudio

Los expertos habían hablado hasta ahora de un desarrollo fundamentalmente bastante lento en comparación con el virus del covid-19

Un estudio realizado por miembros del Instituto Nacional de Salud Doctor Ricardo Jorge (INSA) en Lisboa (Portugal), señala que el patógeno que causa el brote actual de viruela del mono ha mutado de forma sorprendentemente fuerte.

En comparación con los virus relacionados en 2018 y 2019, hay alrededor de 50 diferencias en el genotipo, según el equipo de investigadores, basándose principalmente en análisis de casos portugueses.

La rama divergente podría ser un signo de evolución acelerada. Esto es aproximadamente de seis a 12 veces más de lo que se hubiera esperado para este tipo de patógeno sobre la base de estimaciones anteriores.

“Nuestros datos revelan pistas adicionales de la evolución viral en curso y la posible adaptación humana”, señala el doctor João Paulo Gomes, quien ha dirigido el estudio que acaba de publicar la revista ‘Nature Medicine’.

Los expertos habían hablado hasta ahora de un desarrollo fundamentalmente bastante lento con respecto a este tipo de virus, especialmente en comparación con las numerosas mutaciones del virus covid-19. Los autores del estudio sospechan que una o más introducciones de un país donde el virus es persistente están detrás del brote actual. Los eventos de superpropagación y los viajes internacionales parecían haber promovido una mayor escalada.

Los expertos también sospechan que las enzimas del sistema inmunitario humano fueron las responsables de estos cambios en el genoma. Los investigadores añaden que no hay indicios de si las mutaciones favorecían la propagación actual, pero eso no podía descartarse.

En todo el mundo, se han reportado casi 5 mil infecciones de viruela del simio este año. De estos, 3 mil 308 casos se registraron en 40 países fuera de África hasta el miércoles, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de Estados Unidos.

MEJZ*

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